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Design for Change llega a la Argentina. Entrevista a su fundadora, Kiran Bir Sethi

Entrevista a Kiran Bir Sethi, Fundadora de Design for Change que desde ahora también funciona en Argentina.

¿Cómo podrías definir al movimiento Design for Change?

Design For Change (DFC) es un movimiento global que cultiva la creencia de ‘Yo puedo’ en cada niño. DFC nació de la convicción de que los niños no están indefensos, el optimismo de que el cambio es posible y la creencia de que ellos pueden impulsarlo. DFC ofrece el marco sencillo FIDS compuesto de 4 pasos para alentar a los niños a ‘Siente‘ cualquier situación que les moleste, ‘Imagina’ una forma de mejorarlo, ‘Haz‘ algo al respecto para tomar acción y finalmente, ‘Comparte‘ ¡su historia de cambio con el mundo para inspirar a otros!

El marco FIDS ayuda a desarrollar las habilidades del siglo XXI que tanto se requieren en los niños, desarrolla sus competencias sociales y emocionales y promueve las habilidades de empleabilidad. La característica más crítica de la iniciativa Design for Change es que no solo es simple y constructiva, es de código abierto, accesible, adaptable y replicable.

¿Cuáles son los inicios de DFC?

Soy Kiran Bir Sethi, una educadora india y diseñadora de profesión del Instituto Nacional de Diseño de Ahmedabad. Fundé Riverside School en 2001 y posteriormente, en 2009, lancé Design for Change, que ha impactado a millones de niños con la filosofía de cultivar la creencia ‘YO PUEDO’, que esencialmente significa: equipar a cada niño para que sea CONSCIENTE del mundo que los rodea, HABILITADO con habilidades para tomar acción, y EMPODERADO para diseñar un futuro más deseable y sostenible.

En el corazón de la creencia “YO PUEDO” se encuentra el marco de pensamiento de diseño del proceso Feel-Imagine-Do-Share (FIDS), diseñado por mí que tiene aplicaciones en todos los elementos de la cultura escolar y todas sus otras iniciativas. En 2009, conceptualicé Design for Change (DFC) (www.dfcworld.com).

El concurso Design for Giving School (ahora DFC) empoderó a los niños desde una mentalidad de “¿PUEDO?” al “YO PUEDO”. El plan de estudios de DFC se acepta en más de 60 países de todo el mundo debido a su flexibilidad, naturaleza no prescriptiva, código abierto, adaptable y reproducible.

Mi recorrido comenzó más como la historia de una madre que quería una mejor educación para su propio hijo y que se dispuso a crear una escuela que pusiera al niño en el centro de su diseño. Todo comenzó con una experiencia muy personal cuando mi hijo llegó a casa un día molesto porque su maestro lo reprobó en su ensayo, ‘la vaca’. Su culpa: lo escribió con sus propias palabras, usando su propia imaginación.

En ese momento estaba consternada por el incidente, al ver que la palabra “elección” estaba siendo eliminada del vocabulario de mi hijo y que él se sentía impotente. ¡Mi convicción de que las prácticas educativas prevalecientes fallaban en notar realmente al niño, que terminó convirtiéndose en un número en la clase, se hizo más fuerte día a día! Entonces tomé la audaz decisión de sacar a mi hijo de la escuela y me arremangué para comenzar The Riverside School a orillas del río Sabarmati, en Ahmedabad, India.

 ¡Me comprometí con algunas de las mejores mentes en educación, leí e investigué mucho! Un punto de inflexión profesional que recuerdo vívidamente incluye una sesión plenaria con Howard Gardner en la escuela de educación de Harvard, EE. UU., sobre la importancia de las culturas. Sobre cómo la cultura de un lugar puede invitarte a entrar o pedirte que te vayas; cómo depende del comportamiento y los patrones compartidos. ¡Y cómo el liderazgo se encarga de sembrar cultura en un lugar!

Otra experiencia, muy útil para dar forma a mis puntos de vista sobre la educación de la primera infancia, fue una visita a Reggio Emilia en Italia. Allí observé que había cristalería y tijeras, siendo usadas como provocación y exploración para niños muy pequeños, de unos 4 años y todo ello sin vigilancia. Esto se basó en el respeto al niño, que si tienes material lo vas a usar con respeto.

El mayor aprendizaje para mí provino de mis alumnos en los primeros 7 años de comenzar la escuela, ya que co-creé todos los procesos escolares con ellos. Me sumergí intencionalmente en todo el proceso, enseñando y aprendiendo al mismo tiempo. La premisa de mi sistema de creencias es que “Los niños no son el futuro; ¡ellos son el HOY!

¿Cómo aplicas el pensamiento de diseño en los proyectos de Design for Change?

El pensamiento de diseño (design thinking) en su esencia permite a los niños creer que no están indefensos, que el cambio es posible y que ellos pueden impulsarlo. El enfoque centrado en el ser humano del pensamiento de diseño se simplifica para los niños en un marco simple de 4 pasos de Feel, Imagine, Do & Share (FIDS). Hay un conjunto de herramientas gratuito y flexible que explica el proceso de diseño de 4 pasos de Feel-Imagine-Do-Share (FIDS). Los niños usan este marco para llegar a soluciones simples frente a problemas muy complejos que ven en su entorno.

Incrustadas en este marco están las habilidades que muchos han identificado como fundamentales para prosperar en el mundo actual: empatía, comunicación, colaboración y pensamiento crítico. Los niños usan este marco para llegar a soluciones simples para problemas muy complejos, como limpiar sus vecindarios y reparar baches en las calles para construir senderos para bicicletas seguros.

A través de actividades tales como proyectos prácticos, juegos de roles basados ​​en escenarios y pensamiento de diseño, los niños desarrollan competencias de Sentir-Imaginar-Hacer-Compartir. Los maestros también reciben servicios de desarrollo profesional y utilizan el juego de herramientas con los niños en sus aulas para crear proyectos para crear cambios.

¿Algún ejemplo surgido en Design for Change que te haya impresionado especialmente?

Uno de los aspectos clave que notará es que los niños adquieren confianza en sí mismos. Invitar a los niños a convertirse en participantes iguales en la configuración de este mundo transmite un mensaje claro de que su voz e imaginación importan hoy y que los niños no son el futuro, son el presente.

DFC fomenta en los niños la confianza creativa para asumir los retos como oportunidades y encontrar un superhéroe en cada uno de ellos. Durante los últimos 13 años, hemos tenido el privilegio de tener los mejores asientos de la casa para presenciar la increíble ola de cambio que crece rápidamente y que está liderada por una nueva generación de superhéroes. Con superpoderes de compasión, agencia, observación, empatía, imaginación y otros atributos igualmente notables, los niños de todo el mundo han abordado problemas que van desde mochilas escolares pesadas e infraestructura rota hasta el desafío de males sociales ancestrales como el matrimonio infantil y la discriminación de castas. Han trabajado para incluir a las personas mayores y discapacitadas, han observado la erosión de sus tradiciones y han luchado ferozmente para preservarlas, han defendido el medio ambiente, han abordado el acoso escolar y resuelto miles de desafíos de este tipo en todo el mundo.

Kiran Bir Sethi, Fundadora del movimiento educativo Design for Change

¿Y cómo afectan estos proyectos a las asignaturas de siempre, como matemáticas, lengua o ciencias?

Las historias son una gran inspiración no solo para los adultos sino también para los niños. Estas historias se utilizan a menudo como un gancho para enseñar una variedad de contenidos, como el lenguaje y las ciencias sociales.

Creo que el aprendizaje está en todas partes y no debe limitarse a las aulas. Siempre he alentado a los maestros a involucrar a los estudiantes en el aprendizaje que está integrado en la vida real.

¿Por qué consideras que DFC se ha expandido tan rápidamente a través de muchos países?

Después del exitoso lanzamiento en 2009, la charla TED que di se volvió viral en 2010 y poco después comenzamos a recibir consultas de todo el mundo. La agilidad del programa permitió una fácil transferencia. El marco FIDS es tan simple y fácil que permitió que el programa despegara en múltiples países. Fácilmente podría hacerse contextual, lo que permitió la adaptación en diferentes países con diferentes contextos culturales.

¿Qué personas y organizaciones apoyan DFC?

DFC se conceptualizó en 2009 junto con una de las organizaciones líderes en diseño en el mundo llamada IDEO (EE. UU.), a lo largo de los años DFC ha colaborado con varias organizaciones como Learning Planet, Ashoka, Lego Foundation, Teach for All, etc.

¿Cuáles son tus expectativas para DFC Argentina?

¡Me gustaría que el mundo sepa de los increíbles jóvenes superhéroes de Argentina que están haciendo del mundo un mundo más amable, más feliz y humano!

Según tu criterio, ¿cómo debería ser la educación de niños y adolescentes?

Creo firmemente que un niño necesita sentirse seguro, protegido y bien cuidado para poder aprender. He elaborado un plan de estudios que hace que cada niño sea más competente y menos indefenso. Los procesos de construcción de relaciones están programados para fomentar la relación maestro-maestro, la relación maestro-alumno y la relación estudiante-estudiante, así como la relación maestro-padre. No creo en la jerarquía o la autoridad posicional. He desarrollado una estructura organizacional donde los líderes emergen por su competencia y pasión y, por lo tanto, lideran con autoridad moral.

La empatía es uno de los aspectos importantes que desarrolla DFC, ¿por qué resulta tan importante la empatía para DFC?

La mentalidad de DESIGN THINKING es: (1) Centrada en el ser humano: se basa en los patrones y comportamientos de los usuarios. (2) Colaborativa: funciona con el usuario en lugar de ‘para’. (3) Optimista: en el corazón de esta mentalidad está el mensaje de que no estamos indefensos, que el cambio es posible y que podemos impulsarlo.

El diseño comienza con decir ‘qué pasaría si’ en lugar de preguntar ‘qué está mal’. Este cambio es significativo, de lo contrario terminaremos resolviendo los problemas equivocados y nos preguntaremos por qué no ocurre el cambio.

DFC brinda oportunidades para la colaboración, el pensamiento crítico, la creatividad, la comunicación y la interacción.

El ‘pensamiento de diseño’ en las escuelas cambia la pedagogía para centrarse más en las habilidades interpersonales e intrapersonales que harán que los niños sean más empleables y profesionales, más productivos.

El plan de estudios de diseño para el cambio (DFC) inmersivo de un año desarrolla y nutre el comportamiento y las habilidades requeridas tanto en los estudiantes como en los maestros como facilitadores a nivel de aula. Esto empodera aún más a los educadores para crear soluciones que conduzcan a transformaciones más grandes a nivel escolar/comunitario.

¿Cómo puede DFC desarrollar la creatividad?

DFC ayuda a cambiar la mentalidad de los adultos para que crean que “la edad no tiene nada que ver con la competencia”. Los niños desde los 6 años de edad están resolviendo los problemas cotidianos que enfrentan como individuos, como familia o como comunidad.

Los maestros comienzan a creer que los niños no están indefensos y que el cambio es posible y los niños pueden impulsarlo. La conferencia anual ‘SÉ EL CAMBIO’ por los niños, de los niños y para los niños, es una plataforma para mostrar las historias inspiradoras de cambio.

¿Cómo se relaciona DFC con otras metodologías y enfoques de enseñanza-aprendizaje?

Las escuelas les están diciendo a los niños que el fracaso es una opción. Las pruebas, los exámenes y las calificaciones ponen miedo en lugar de confianza, ansiedad en lugar de anticipación, aprendizaje de memoria en lugar de modelo a seguir. Lo que hace DFC es responsabilizar a los niños para que identifiquen problemas, elijan soluciones óptimas y viables e implementen soluciones y luego las compartan con la comunidad en general.

¿Cómo se validan los resultados del método DFC?

La herramienta de DFC fue evaluada por la Escuela de Graduados en Educación de Harvard y documenta claras mejoras en la empatía de los estudiantes, así como en la mejora de las habilidades para resolver problemas.

La investigación realizada por The GoodWork Project ha reafirmado el impacto del plan de estudios de DFC en el desarrollo de habilidades como la colaboración, el pensamiento creativo y la empatía. (http://www.dfcworld.com/research.html)

Hoy, Design for Change está en más de 62 países, llegando a más de 2,2 millones de niños, 22.000 historias e impactando a más de 62.000 profesores. En India, desde 2009, DFC ha estado llegando a 27 estados, impactando a 3.400.000 niños que son autores de más de 8476 proyectos en 16 categorías.

En 2009, DFC se asoció con The GoodWork Project de la Harvard Graduate School of Education, EE. UU. para recopilar comentarios de los estudiantes y profesores participantes. Mostró claramente el desarrollo de habilidades como la colaboración, el pensamiento creativo y la empatía. Según estudios de impacto, se ha validado que a través de DFC, los niños desarrollan habilidades de colaboración, pensamiento creativo y empatía.

Los maestros han compartido que facilitar proyectos de DFC los ayuda a descubrir las fortalezas de sus alumnos, desarrollar fe en sus capacidades y hace que los niños se sientan más responsables y seguros. Los resultados reafirmaron el impacto del currículo de DFC y esto ha hecho que el Desafío Escolar DFC I CAN sea una característica anual para muchas escuelas.

¿Qué mensaje podrías dar a los educadores de Argentina?

¡Sean valientes, estén presentes y sean alegres! también sepan que solo tienen el HOY: cualquier cosa que hagan hoy determinará cómo se graduarán nuestros hijos mañana. Ustedes no son ‘maestros’ sino ‘eduHeroes’ que están cultivando la creencia YO PUEDO para sus hijos.

Brinden a los niños las herramientas para ser conscientes del mundo que los rodea, creer que juegan un papel en la configuración de ese mundo y tomar medidas hacia un futuro más deseable y sostenible.

Los niños tienen la oportunidad de ser reconocidos no solo por sus logros académicos, sino también por ser agentes de cambio socialmente conscientes y proactivos en su comunidad.

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